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달콤한 화이트데이, 내 치아는 괜찮을까?

2016년 3월 11일

 곡숙진 23 화학 Beloved, let us love one another 라이넬다

안녕하세요, 대학생 에디터 3기의 첫 시작을 열게된 라이넬다입니다. 따뜻한 봄날, 새로운 학기의 시작, 하나둘씩 피어나는 꽃 그리고 화이트데이. 2016년의 봄이 찾아오고 있습니다. 아름다운 봄날 사랑하는 연인에게 혹은 그 동안 마음에 품었던 사람에게 달콤한 사탕과 함께 사랑을 고백하는 분들이 많은데요. 여러분께서는 사탕 많이 받으셨나요? 기분마저 달콤하게 만들어주는 사탕, 우리 치아는 괜찮을까요?


입안의 달콤한 트로이 목마, 뮤탄스균

각종 모양과 색색의 사탕 사진

거의 모든 사람들이 들어 보았을 그 말! “단 것 먹고 양치 안 하면 이 썩는다!” 너무도 많이 들어왔던 말인데요. 충치와 단 것, 무슨 연관이 있는 것일까요?

충치에 관한 여러 학설이 존재하고 아직까지 의견이 분분하지만, 가장 신뢰를 받고 있는 학설은 세균학자인 밀러의 화학세균설입니다. 우리의 입 속에는 여러 세균들이 살고 있다고 하죠? 그 중에서도 우리가 충치의 원인으로 보고 있는 뮤탄스균은 치아에 남아있는 당분이나 탄수화물을 섭취하고 산을 배출한다고 합니다! 그렇게 배출된 산은 우리 치아 표면의 주요 구성물질인 인산칼슘수산화물과 산화반응을 하여 침식을 발생시키고, 치아에 구멍을 내는데요. 이렇게 우리가 먹는 달콤한 사탕들은 사실 달콤함으로 위장해 우리 입 속에서 뮤탄스균에게 든든한 식량이 되어주고 있는 것입니다.

이가 썩지 않는 단맛이 있다고?

사탕 이미지와 자일리톨 화학 구조식

배경이미지ⓒMunemitsu Kubota, flickr.com, 자일리톨의 구조ⓒwikipedia.org

‘그래도 난 단맛이 좋아!’라고 하시는 분들이 아주 많죠. 저 역시 충치 때문에 사탕과 젤리를 놓기엔 너무 아쉬운데요. 만약 이가 썩지 않는 단맛이 있다면 모든 게 해결되지 않을까요? 충치의 원인이 되는 산을 형성하지 않으면서도 단맛을 내는 물질 그런 완벽한 물질이 있습니다! 바로 휘바휘바~! 자일리톨입니다. 핀란드에서 당뇨병 환자들에게 설탕 대신으로 사용된 당의 일종인 자일리톨은 단맛을 내면서도 산을 형성하지 않아 여러 껌과 사탕에도 첨가되고 있는 물질입니다.

뮤탄스균 VS 자일리톨, 과연 승자는?

뮤탄스균 vs. 자일리톨 편집 이미지

배경이미지ⓒCoralie Ferreira, flickr.com

자일리톨은 과연 어떤 방법으로 뮤탄스균에게 대응하는 것일까요? 당의 한 종류로 구분되는 자일리톨이 입 속에 들어가게 되면, 뮤탄스균은 이를 설탕으로 착각하고 섭취하게 됩니다. 그러나 뮤탄스균은 일반적인 설탕 즉, 6탄당은 분해할 수 있지만, 자일리톨은 5탄당으로 뮤탄스균이 소화하지 못하죠. 뮤탄스균은 소화를 위해 에너지를 사용하지만 산을 만들지 못하는 상황이 반복되며, 결국 뮤탄스균의 에너지가 고갈되고 결과적으로 아사하여 치아 표면에 붙어 있다가 양치질을 통해 떨어져 나가게 되는 것입니다. 또한 자일리톨은 치아의 에나멜이 산에 의해 녹는 현상을 억제해 충치를 일으키지 않을 뿐만 아니라 예방효과 역시 우수한 편입니다!


달콤한 화이트데이, 달콤함에 빠져 치아 건강 잃지 말고 자일리톨의 도움을 받는 건 어떨까요? 저 라이넬다는 새롭고 신기한 내용으로 또 찾아오겠습니다!

 

16개의 댓글이 있습니다.

  1. 장준혁

    오늘도 초콜렛 4개나 먹었는데 ㅠㅠ 과연 내 치아는 괜찮을까요? (누나 항상 화이팅이요!)

  2. 익명

    자일리톨이 어떤 과정을 거쳐서 충치 예방에 도움이 되는지 알게되었어요! 좋은 글 감사합니다

  3. 구문장

    사탕 먹으면 이썩는 다는게 진짜 사실이였구나..ㅠㅠ 대용으로 자일리톨 많이 씹어야겠당! 잘읽었어요 좋은 정보 감사합니당 ㅎㅎ??

  4. 이유진

    자일리톨이 효과가 실제로 있다니..! 단 거 매니아인 저에겐 기쁜소식이네요!!ㅎㅎ 감사합니다~!!


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