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회사이야기

LG화학인은 무슨 일을 할까요? #3 – 생산 직군 인터뷰

2015년 9월 12일

R&D 직군과 TS&D 직군 인터뷰에 이어지는 LG화학인 직군 인터뷰 3탄! 바로 생산 직군 인터뷰입니다. 생산은 LG화학의 실제 제품이 만들어지는 과정인데요. 흔히들 ‘엔지니어’라고 부르는 직군이지요. 이번 인터뷰는 ABS/EP를 주로 생산하는 익산공장에서 이루어졌는데요. 현장의 생생한 공기가 느껴지는 생산 직군의 이야기, 최성민 사원(EP QA파트)과 김희진 사원(ABS 기술파트)과 함께 들어보시죠.


김희진 사원과 최성민 사원

Q. 인터뷰 장에 거의 뛰어들어 오셨네요. 바쁜 현장 일을 제쳐두고 인터뷰에 응해주셔서 감사합니다. 우선 두 분 자기 소개와 업무소개 부탁드릴게요. 

김희진 사원 아.. 일단 장갑 좀 벗고 시작하겠습니다.(웃음) 저는 ABS 기술파트에서 근무 중인 김희진이라고 합니다. ABS는 플라스틱의 일종입니다. ABS(Acrylonitrile-Butadiene-Styreneresin)라는 이름처럼 아크릴로니트릴(A), 부타디엔(B), 스타이렌(S)의 세 가지 성분으로 이루어져 있죠.  충격에도 강하고, 열에도 강한 기본 특징이 있는 대표적인 플라스틱 소재입니다. LG화학이 세계시장 점유율 1위를 달성한 제품이기도 합니다.

저희 기술파트에서는 생산 공정 중 발생한 기술적인 문제에 대한 해결책을 찾는 일을 합니다. 궁극적으로는 기술적인 품질 향상을 목표로 하고 있고요. 설명하기가 쉬우면서도 어려운데… 공장은 24시간 돌아가는데요. 제품이 생산되는 각 과정에서 품질 문제가 생길 여지가 없는지를 사전/사후에 꼼꼼히 체크하는 역할이에요.

최성민 사원 저는 EP QA(Quality Assurance) 파트 소속 최성민입니다. EP는 ‘엔지니어링 플라스틱’인데요. 일반 플라스틱의 물적 특성과 비슷하지만, 내열성과 내구성이 보다 뛰어나서 ‘고기능성 플라스틱’이라고도 불립니다. 그래서 전자기기의 케이스나 자동차의 외장 부품 등에 자주 사용되죠.

제가 일하는 QA파트는 생산된 제품의 품질을 검증하고 보증하는 곳인데요. 고객에게 제품을 출하하기 전, 우리 제품에 문제가 있는지 여부를 책임지고 관리합니다. 품질보증뿐 아니라 공장 내의 품질 개선 활동도 주도하고 있고요. 표준기관 인증, 공장 내 품질 절차서나 매뉴얼 시스템을 구축하고 개선하는 일도 QA파트의 업무죠.

Q. 두 분의 업무가 비슷하면서도 다를 것 같은데, 구체적인 업무 내용에 대한 설명을 조금 더 해주실 수 있나요?

최성민 사원 하나의 제품이 생산되기 전에,  기본적인 규격과 발생될 수 있는 이슈에 대한 처방법이 결정되고 난 뒤 생산에 돌입하는데요. QA파트는 생산팀에서 만든 제품에 대해 정해진 규격과 처방법이 적절한지, 출하에 문제가 없는지 검사를 맡고 있어요. 정해진 규정에 따라 샘플링한 제품에 대해 검사를 진행하고, 통과되면 고객사에게 출하를 진행하게 되는 거죠.

김희진 사원 생산팀은 생산 스케줄에 맞춰 일정한 품질의 제품을 만들기 위해 오류를 최소화하는 작업이 주가 됩니다. 갈수록 제품에 대한 고객의 요구가 다양해지고 그 요건이 높아지면서 기술적인 개선이 필요해졌기 때문에 기술파트의 중요성이 커졌어요. 품질을 유지하면서 생산성을 높이는 게 생산팀의 업무라면, 기술팀은 보다 나은 품질을 구현하는 데에 더욱 큰 비중을 두고 있다고 할 수 있어요.

Q.두 분 다 화학전공자이신데.. 앞선 두 직군의 인터뷰에서도 전공분야 지식은 물론이고, 업무에 추가적인 스킬들이 필요하다는 의견이 많았는데요. 두 분은 어떤 생각인가요?   
김희진 사원

김희진 사원

김희진 사원 일단 이걸 말씀드리고 싶어요. 외부에서는 공장에 자동화 시스템이 도입되어 돌아간다고 생각하겠지만, 결국 공장을 운영함에 있어서 가장 중요한 부분은 사람이 결정한다는 거에요. 그런 상황에서 어떻게 하면 현장 분들이 더 편하고 효율적으로 업무를 할 수 있을까 고민을 많이 하게 돼요. 공정 하나가 줄면 작업자도 편해지고, 실수도 줄일 수 있기 때문이죠. 이런 부분은 전공지식 만으로 해결할 수 있는 부분이 아닙니다.

기본적으로 24시간 공장이 가동되기 때문에.. 현장에서의 문제는 언제, 어떻게 발생할지 예상하기가 참 어려워요. 그래서 라인에서 슬쩍 흘러나오는 말 하나하나에도 신경을 써야 합니다. ‘이거 좀 이상한데?’라는 얘기가 나오면, ‘괜찮겠지 뭐’가 아니라 ‘왜 그런지’를 꼼꼼하게 따져봐야 하는거고요. 끝까지 파고드는 끈기와 인내가 필요합니다. (웃음)

최성민 사원 QA파트는 생산 관련 부서의 중재자 역할을 하기 때문에 커뮤니케이션에 능숙해야 해요. 결국, ‘무엇이 이슈이고, 이 이슈를 어디에다가 얘기를 하면 풀리겠다’는 정확한 상황판단력에 기반한 추진력이 가장 중요한 부분인 것 같아요. 물론 저도 아직 경험이 더 필요한 부분이긴 합니다. (웃음)

또 익산 공장의 QA파트가 EP 제품의 QA 수준을 대표하다 보니 해외법인까지 그 영향이 미쳐요. 우리가 품질 관리 시스템을 잘못된 방향으로 설계하면, 이곳뿐 아니라 해외 법인까지도 잘못된 시스템을 그대로 따르게 되니까요. 전 세계 어디에서도 EP 제품의 균등한  ‘표준 규격’을 만든다는 책임감과 자부심을 같이 느껴요.

Q. 아무래도 다른 직군보다는 업무가 조금은 터프(Tough)할텐데, 그렇지만 예비 LG화학인들에게 생산 직군에 지원하면 ‘이런 것이 좋다’하는 점도 있으시겠죠?

최성민 사원 무엇보다 ‘야심’이 있는 분이라면 추천입니다. 누구보다 빨리 성장할 수 있어요. 제 경우는 신입사원 시절부터 부장님, 차장님과 같이 일하며 많은 것을 부딪치면서 깨우쳤어요. 제가 2년차인데, 다른 직군의 동기들보다도 업무를 많이 배웠구나 하는 생각이 들어요. 또 QA파트의 경우, 품질과 공장 시스템을 관리하다 보니 실제 현장에 대한 디테일한 업무는 잘 알지 못해도 공장의 큰 흐름을 관리하고 전체적인 플로우를 잘 볼 수 있어요. 신입사원이 큰 그림을 경험하기가 힘든데 분명히 기회라고 생각해요.

김희진 사원 저도 비슷해요. 진짜 ‘엔지니어’의 업무를 경험하고 싶은 분이라면 좋을거에요. 생산 직군은 현장에서 어마어마하게 많은 것들을 습득할 수 있어요. 그건 책이나 서류를 통해 배울 수 없는 지식이고, 현장을 모르면 절대 알 수 없는 것들이죠. 내가 직접 눈으로 보고, 해 본 일이기에 확신을 가질 수 있는 것 같아요. 앞으로 다른 직군에 배치가 된다 하더라도 내부사정을 명확하게 아니까 더 잘 해낼 거라는 확신도 생겼고요.

Q. 익산, 사람들에게 익숙한 근무지는 아닐 텐데요. 지방 근무의 어려움은 없으셨나요?

최성민 사원 전 살고 있는 곳이 전주라 그리 적응에 어려움을 겪지는 않았어요. 어디를 가든 잘 어울리는 성격이라 금세 익숙해졌습니다.(웃음) 입사 초기엔 할 일을 마치면 다른 부서에 가서 먼저 여쭤보며 사람들과 친분도 쌓고, 업무에 대한 지식을 익혀 나갔어요. QA파트는 생산부서보다 한 발 앞서 변화에 대응을 준비해야 하기 때문에 공장의 소식통 역할도 해야 하거든요. 그래서 공장 내부 인포멀 활동도 꾸준히 하며 이곳저곳 신나게 다녔죠.

김희진 사원 전 경상도 출신에요. 아무래도 연고가 없다 보니 처음엔 적응이 쉽지 않았죠. 지금은 최성민 사원을 포함해 3명이서 함께 사택에서 지내고 있기 때문에 서로서로 많이 챙겨주면서 잘 지내고 있습니다. 또 팀에서 같은 지방 출신 선배들이 여러모로 챙겨주셔서 좋고요. 무엇보다 낯선 곳은 시간이 약인 것 같습니다. (웃음) 또 하나의 Tip은 ‘인사’예요. 입사 초기에 모르는 분들이라도 모두 선배님이라는 생각에 열심히 인사를 드렸던 게 좋은 인상을 남겨 많은 분들께서 잘 적응할 수 있게 도움을 주신 것 같아요.

최성민 사원

최성민 사원

Q. 이제 입사지원 하셨을 때의 얘기 좀 들어볼게요. 지원 당시 특별히 어필했던 부분이 어디였나요? 아무래도 대학생활과 생산직군의 연관고리를 찾기란 쉽지가 않은데요. 
최성민 사원과 김희진 사원

김희진 사원 전 소위 말하는 스펙이 ‘화려한’ 지원자는 아니었어요. 다른 것보다도 학교 다닐 때 전공공부는 충실하게 했어요. 높은 학점보다도 ‘내가 이 분야를 확실하게 이해하고 있다’는 인상을 주는게 중요한 것 같아요. 회사에서 모든 신입사원을 화려한 사람으로 원하지는 않겠다고 생각했어요. 면접 볼때도 ‘화려함’보다 ‘속이 꽉 차 있다’는 느낌을 주기 위해 노력했고요. 또, LG화학에 입사한 선배들에게 미리 많이 물어보고 조사를 했던 게 큰 도움이 되었죠.

최성민 사원 저는 특이하게 B-boy 활동을 했었거든요. 사실 ‘생산 직군’과 ‘비보잉’ 활동은 연관성이 없는 것처럼 보이지만,  그 경험을 바탕으로 학업과 취미(비보잉) 라는 양립하기 힘든 것들을 다 잡았다고 자기소개서에 썼었어요. 굳이 제 입으로 말하자면 ‘두 마리 토끼를 잡는 능력이 있다’는 느낌이랄까요? 아무래도 비보이 출신이라 자신감 있고 당당한 모습도 면접 때 좋은 인상을 남겼던 것 같아요.

Q. 두 분 답변 모두 인상적이네요.(웃음) 마지막 질문입니다. 앞으로 입사할 후배들에게 꼭 해주고 싶은 말이 있으신가요?

최성민 사원 EP사업은 앞으로 많은 기회가 있을거라 생각합니다. 물론 기회란 자신이 어떻게 잡느냐에 달렸지만, 스스로 하고자 한다면 더 넓은 세상을 만날 수 있는 기회를 생산 직군에서 잡을 수 있을 겁니다. 또 밝은 사람이면 좋을 것 같아요. 열린 마음으로 누구나 잘 지낼 수 있고, 새로운 것을 배울 준비가 된 사람이요.

김희진 사원 전 무엇보다 책임감있는 사람이 오면 좋겠습니다. 생산 직군이 근무하는 현장은 톱니바퀴와 같아요. 각자가 맡은 역할에 대해 책임감을 가져야 톱니바퀴가 맞물리듯 공장이 잘 돌아갈 수 있죠. 앞서도 말씀드렸듯이 진짜 ‘엔지니어’를 꿈꾸는 사람이라면 LG화학은 그 꿈을 실현시키는데 아주 좋은 바탕이 될 겁니다.


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3개의 댓글이 있습니다.

  1. 박정수

    생산에서도 특히 품질 직무에 관심을 가지고 있는데 직무에 대해 조금이나마 더 알게 되었습니다. 유용한 정보 감사합니다.


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