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화학이야기

일반휘발유와 고급휘발유, 고민고민 하지 마!

2015년 2월 5일

작년 말부터 휘발유 가격이 하락세를 보이고 있죠. 덕분에 여유롭게 드라이브를 즐기기 아주 좋은 요즘입니다. 하지만 이런 시기에도 여전히 높은 가격으로 눈길을 끄는 것이 있는데요. 바로 ‘고급휘발유’입니다. 보통과 고급 사이에는 도대체 어떤 차이가 있을까요? 다들 한 번쯤 궁금하셨을 ‘고급휘발유’의 정체! 오늘 블로그지기가 파헤쳐보겠습니다.


휘발유와 옥탄의 구조

휘발유와 옥탄의 구조ⓒwikipedia.org 이미지 활용

고급휘발유 = ‘옥탄가’ 높은 휘발유

일반휘발유와 고급휘발유를 구분하는 결정적 기준은 ‘옥탄가’라는 수치랍니다. 휘발유는 탄소의 수가 7개인 탄화수소 ‘노말헵탄(n-Heptane)’과 8개인 탄화수소 ‘이소옥탄(iso-Octane)’으로 이뤄져 있는데요. ‘옥탄가’는 이소옥탄의 옥탄가를 100, 노말헵탄의 옥탄가를 0으로 정하고, 함유된 이소옥탄의 비율을 표시한 수치입니다. 예를 들어 ‘옥탄가’가 90이라는 것은 이소옥탄 90%와 노말헵탄 10%를 혼합한 연료를 의미하는 것이죠. 우리나라의 경우 옥탄가가 91 이상을 일반휘발유, 94 이상을 고급휘발유로 법적 기준을 잡고 있다고 합니다. 그리고 구분을 위해 착색제를 넣어 일반휘발유는 노란색, 고급휘발유는 녹색을 띠고 있죠.노란색의 일반휘발유와 녹색의 고급휘발유

엔진을 두드리는 노킹현상을 잡아라!

그렇다면 옥탄가가 높은 고급휘발유가 필요한 이유는 무엇일까요? 특정 차량에 한해 고급휘발유가 엔진을 두드리는 노킹(Knocking)현상을 억제하기 때문입니다. 보통 자동차는 4 행정 엔진을 사용하는데요. 옥탄가가 낮은 휘발유는 엔진에서 압축시키는 과정 중 적정 폭발시점보다 이르게 점화되어 노크 소리와 비슷한 금속음이 발생하며, 이를 노킹이라고 부른답니다. 노킹은 에너지 효율을 저해할 뿐만 아니라 엔진 수명 단축의 원인이 되는데요. 옥탄가가 높은 고급휘발유를 사용하면 높은 압력에도 이상폭발을 일으키지 않는 안티노크성(Anti-Knock)을 갖게 되죠. 그래서 ‘옥탄가’는 노킹을 억제하는 능력의 값으로 통용되기도 한답니다.4 행정 엔진의 내부

고급이면 다 좋다? 차량별 권장휘발유

사랑하는 내 차를 위해 비싼 고급휘발유를 넣기를 결심하셨나요? 잠시만요! 어떤 차건 무조건 고급휘발유를 넣는다고 좋은 건 아니랍니다. 한국석유관리원의 실험 결과, 일반차량에는 고급휘발유를 주유해도 연비나 배출가스 출력 측면에서 큰 이점이 나타나지 않는 것으로 밝혀졌거든요! 그렇다면 고급휘발유의 짝은 누구일까요? 바로 높은 출력을 자랑하는 고성능 차량입니다. 이들은 엔진 자체가 고급휘발유 전용으로 세팅되어 있기 때문에 반드시 고급휘발유를 사용해야 합니다. 이러한 설명은 차량 매뉴얼에도 대부분 명시가 되어 있는데요. 그럼에도 일반휘발유를 넣게 되면 앞서 설명한 ‘노킹현상’이 발생하니 주의해주세요.옥탄가별 다양한 휘발유 중 스페셜을 선택하는 모습

고급휘발유를 찾기 힘들 때, 옥탄첨가제

고성능 차량에 있어 고급휘발유 주유는 차량의 수명을 좌우하는 중요한 요소인데요. 불행히도 모든 주유소에서 고급휘발유를 판매하지는 않는 게 현실이죠. 지방 출장이나 여행을 가면 더더욱 고급휘발유는 찾아보기 힘들고요. 그렇다고 일반휘발유를 넣기에는 두려운 당신! 해결책으로 옥탄첨가제를 준비해 보세요. 일반휘발유를 주유한 후 첨가제를 넣어주면 옥탄가가 높아지며 고급휘발유와 같은 성능을 발휘할 수 있답니다. 그러나 장기적인 사용은 주의가 필요한데요. 고급휘발유보다 더 많은 비용이 들 수 있고, 모든 첨가제 제품이 정확한 검증을 받은 것이 아니기 때문이죠. 그러니 옥탄첨가제는 만일의 상황을 대비한 비상 물품 정도로만 활용을 해주세요!

주유구에 옥탄첨가제를 넣는 모습

옥탄첨가제ⓒwww.rislone.com

개의 댓글이 있습니다.

  1. k55rider

    좋은 글 잘 읽고 갑니다. 글을 읽다 궁금한 점이 생겼는데 만약 옥탄가 92의 일반휘발유와 옥탄가 100의 고급휘발유를 서로 섞어서 주유하면 옥탄가가 평균값을 가지게 될까요? 각 휘발유 안의 옥탄가 차이로 인해 엔진에 이상이 생기지 않을지 궁금합니다


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